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自己破産とは

破産とは、債務者が経済的に破綻してしまい、返済不能に陥った場合に、必要最低限の財産以外の財産を換金して、債権者に配当をすることにより、返済義務を免除してもらう裁判上の手続きです。
一連の破産手続きの中でも、債権者による申し立てではなく、債権者自身の申し立てによる場合を自己破産といいます。

一般に言われているほど深刻な不利益はありません

破産手続きが開始されると、債務者は「破産者」となります。
破産者が財産を所有している場合は、「破産管財人」が選任され、財産の管理・処分などを行います(破産者が財産を勝手に処分することはできません)。
自己破産をすると家や車などの一定の財産は処分されることになりますが、家具などの生活用品についてまで処分されることは原則としてありません。
自己破産をしてしまうとその後の生活ができなくなってしまうということはありません。
また自己破産の効果はあくまで本人だけに及ぶものですので、家族に迷惑がかかるといったことも原則としてありません(家族が保証人になっている場合などは別です)。